การตั้งครรภ์ที่มีความเสี่ยงสูงเกิดขึ้นบ่อยครั้งและอาจเกิดจากปัจจัยต่าง ๆ ประมาณว่า 10 ถึง 20% ของหญิงตั้งครรภ์ที่แท้งในช่วงไตรมาสแรกของการตั้งครรภ์ การเจริญเติบโตของทารกในครรภ์ช้าอาจเกิดขึ้นจากการติดเชื้อของมารดาที่มีเชื้อจุลินทรีย์ปรสิตหรือไวรัสบางอย่างหรือเนื่องจากโรคทางพันธุกรรมหรือภูมิต้านทานผิดปกติกลไกเซลล์ใหม่ที่เปลี่ยนแปลงการพัฒนาของรก

ซึ่งอาจก่อให้เกิดภาวะแทรกซ้อนที่รุนแรงในระหว่างตั้งครรภ์ กลไกนี้เชื่อมโยงกับการผลิต interferon ซึ่งเป็นโมเลกุลที่ผลิตขึ้นเพื่อตอบสนองต่อการติดเชื้อโดยเฉพาะการติดเชื้อไวรัส รกเป็นทั้งพื้นผิวสำหรับการแลกเปลี่ยนและเป็นอุปสรรคระหว่างแม่และทารกในครรภ์ มันให้สารอาหารที่จำเป็นสำหรับการเจริญเติบโตของทารกในครรภ์ผลิตฮอร์โมนและปกป้องทารกในครรภ์จากจุลินทรีย์และระบบภูมิคุ้มกันของมารดา